Astrophytum

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El sombrero del obispo; astrophytum

Cactacea de origen mexicano, pocas especies pertenecen al género astrophytum, pero dada la belleza de estos cactus, con el tiempo se han ido seleccionando híbridos y cultivares, con un aspecto particular o incluso extraño. Tienen forma globular, solo los grandes ejemplares se vuelven columnares; el crecimiento es muy lento, especialmente en algunas especies, que se han vuelto particularmente buscadas y caras. Todas las especies constan de costillas, más o menos evidentes, que dividen al cactus en 5 segmentos; el tallo es verde, moteado de varias formas de blanco, con areolas peludas, que también pueden portar espinas. La especie más típica es astrophytum myriostigma, un cactus de color oscuro con muchos puntos blancos pequeños, areolas peludas a lo largo de las costillas, sin espinas.

Otras especies extendidas son astrophytum ornatum, que tiene largas espinas en las areolas de las costillas, y astrophytum asteria, imprescindible para coleccionistas, con costillas planas y pequeñas areolas peludas; astrophytum asterias es de crecimiento muy lento, y los ejemplares de tan solo 6-7 cm de diámetro ya tienen muchos años.

Los entusiastas de las cactáceas han producido muchos híbridos de astrophytum, el más famoso es astrophytum asterias "kabuto" caracterizado por muchos puntos blancos que hacen que la epidermis sea casi azul. También es muy común el astrophytum myriostigma con 4 costillas, o incluso con tres.

Si se cultivan bien, estos cactus florecen todos los años en el vértice del tallo, produciendo grandes flores de color amarillo pálido.


Cultivar astrophytums

Son cactáceas decididamente adaptadas para vivir en lugares áridos, desérticos o subdesérticos, y muchas veces los problemas fundamentales que se encuentran a la hora de cultivarlas están relacionados con el agua: prefieren suelos muy secos, sin ningún tipo de estancamiento.

Para obtener una planta sana, el punto de partida es sin duda el suelo, que debe estar muy bien drenado, para que el agua fluya libremente; Generalmente se utiliza tierra universal, mezclada con un poco de arena y piedra pómez, o puzolana, para tener un sustrato libre e incoherente. Son plantas a las que les gustan los suelos alcalinos y, por tanto, el suelo universal suele ser excesivamente turbio y ácido. En la mayoría de las regiones italianas, el agua del acueducto es decididamente muy calcárea y, por lo tanto, tiende naturalmente a elevar el ph del suelo de nuestras plantas; así que en este caso, en lugar de estorbarnos, nos ayuda a alcalinizar el suelo de nuestro astrophytum. Son plantas de crecimiento lento, por lo que no es necesario trasplantarlas con demasiada frecuencia, incluso cada 3-4 años puede ser suficiente.

Las macetas deben colocarse en un lugar muy luminoso y soleado, a excepción de la especie asterias, que ama la sombra parcial brillante, con algunas horas de sol directo todos los días; de marzo-abril a septiembre-octubre viven al aire libre, aunque es bueno comprobar que no reciben cantidades excesivas de agua en zonas de clima húmedo y lluvias frecuentes.

Durante el invierno se trasladan a un lugar frío, pero sin heladas; un invernadero frío es ideal, donde el clima se mantiene fresco pero sin heladas ni temperaturas excesivamente frías.

Si no disponemos de invernadero frío, también podemos simplemente guardar nuestros astrophytums en la terraza en un estante, cubriendo el estante con tela sin tejer; en este caso es fundamental que la terraza esté orientada al sur, y que la planta tenga detrás un muro de la casa, donde reciba un poco de calor del interior.

Si no disponemos de invernadero frío o terraza, colocamos nuestras plantas en un hueco de escalera luminoso, posiblemente no calentado. A menudo, las plantas que se mantienen en interiores durante el invierno, con un clima templado y cálido, tienden a no florecer y a ser más propensas al ataque de parásitos.

  • Gorra de obispo - Astrophytum myriostigma

    planta originaria del norte de México, de forma globular, que tiende a alargarse con el tiempo. El nombre astrophytum proviene del griego astron (estrella) y phyton (planta) y se refiere a ...

Para regar un astrophytum

Seguramente el mayor problema que se encuentra con estos y otros cactus está relacionado con la humedad; proceden de lugares donde las lluvias son episódicas y esporádicas, y la insolación es muy alta, por lo que se caracterizan por largos períodos secos, intercalados con períodos muy cortos muy húmedos.

Seguro que durante la época de frío el problema no surge, dejamos nuestras plantas secas, sobre todo si están en un invernadero frío; Por seguridad, para asegurarnos de que el suelo esté seco cuando llega el frío, comenzamos a reducir el riego a finales de verano, suspendiéndolo ya a principios de septiembre u octubre.

En los demás meses del año regamos esporádicamente, pero solo cuando el suelo está muy seco; por lo tanto, es posible que tengamos que regar una vez a la semana en primavera, pero también quizás 3-4 veces a la semana en julio, cuando los días son muy largos y soleados, sin lluvia.

El riego será esporádico, pero recuerda siempre que las suculentas son aptas para vivir en un clima seco porque almacenan agua en sus tejidos; esto significa que de vez en cuando tienen que llevar el agua a alguna parte. Si dejamos nuestras suculentas completamente secas todo el tiempo, o si las regamos con unas gotas de agua que inmediatamente se escurren a la maceta, las plantas no tendrán suficiente agua para crecer bien. Por eso en verano, cuando regamos las suculentas, utilizamos abundantes cantidades de agua, con el fin de humedecer bien el suelo evitando empaparlo. Si tenemos un suelo de buena calidad, apto para plantas suculentas, el exceso de agua se escapará, pero el suelo estará húmedo: si le ponemos un dedo, se siente húmedo y fresco.

Con el sol y el calor, el agua se evaporará con bastante rapidez; cuando el suelo está seco podemos volver a regar.

La hora del día en la que regamos también es muy importante: el sol directo tiende a calentar mucho la tierra, sobre todo si está contenido en pequeñas ollas; si regamos durante el día, el agua se evaporará muy rápidamente, creando un fuerte choque térmico en las raíces de la planta; esto sucede incluso si regamos por la noche, porque las macetas y la tierra permanecen calientes durante unas horas antes de dispersar todo el calor acumulado, incluso cuando el sol ya no está alto en el cielo. Entonces, el mejor momento para regar las suculentas en el verano es temprano en la mañana, cuando el suelo se ha enfriado durante la noche.